De gorilla en zijn kantoorhond
Terug

De gorilla en zijn kantoorhond

woensdag, 20 juni 2018
De gorilla en zijn kantoorhond

Ben je net geconcentreerd aan het werk, wil de kantoorhond met je spelen. De gorilla's in Burgers' Zoo kennen het probleem. Sommige zijn blij als het vijf uur is.

Dierlijke bewoners en hun huisdieren

Het ontwikkelt zich tot een soort rage: een hond op kantoor, een kat in de kinderkledingzaak, of een andere viervoeter die voor een gezelligere sfeer op de werkplek moet zorgen, of het contact met potentiële klanten moet versoepelen. Studies van al twee decennia oud tonen al aan dat huisdieren positieve effecten met zich meebrengen op sociaal en medisch vlak in diverse niet altijd even prettige situaties, zoals in ziekenhuizen of bejaardentehuizen. En nu moet een huisdier op de werkvloer zorgen voor afleiding, interactie – en in het geval van een hond bovendien voor wat meer beweging van de medewerkers.

Hebben alleen mensen huisdieren? In principe ja. Op de steppe is er geen olifant te bekennen die zorg draagt voor een schattige antilope, en in het regenwoud vindt er geen gezellig speeluurtje tussen gorilla en aapje plaats. Maar in de dierentuin kun je wel een eind in de buurt komen van de situatie ‘dierlijke bewoners en hun huisdieren’.

Dierentuinen huisvesten dieren tegenwoordig waar mogelijk in gemengde verblijven, waar meerdere soorten één leefgebiedje delen. In een groot aquarium of een regenwoudhal als Burgers’ Bush kun je dan niet echt spreken van hoofdbewoners en overige bewoners die als het ware een huisdierfunctie vervullen. Maar bij mensapen is dat vaak wel zo.

Mangabeys

De gorilla’s van Burgers’ Zoo kregen zo’n twee jaar geleden een groepje mangabeys – kleinere apen – als ‘roomies’ in het buitenverblijf. Niet alleen omdat bezoekers nu twee in Afrika levende diersoorten bij elkaar konden bewonderen, maar ook om wat extra leven in de brouwerij te brengen bij de over het algemeen wat bedaarde gorilla’s.

Voor de gorilla’s valt er heel wat te kijken bij de altijd actieve mangabeys. Jonge dieren van beide soorten ravotten met elkaar. Soms verzorgen dieren ook elkaars vacht. Zoals bij huisdieren gebruikelijk, eisen de mangabeys af en toe de aandacht van de gorilla’s, ook als het de mensapen niet zo goed uitkomt. Zit je net lekker lui na het eten uit te rusten, daagt de mangabey je weer uit voor een rondje achter elkaar aan rennen. De gorilla’s zijn wel groter, maar de mangabeys zijn sneller, actiever en behoorlijk volhoudend.

Als zo’n mangabey blijft treiteren, zie je soms dat twee of drie gorilla’s samen proberen om voor rust te zorgen. De gorilla’s zouden wat verantwoord opvoedadvies voor hun kleine medebewoners wel kunnen gebruiken, zo lijkt het. In elk geval zorgen de mangabeys niet alleen maar voor interactie met hen, maar ook voor interactie tussen de gorilla’s onderling. Net als de kantoorhond of winkelkat.

Precies zoals die honden en katten worden de ‘kantoormangabeys’ en de gorilla’s tegenwoordig door een onderzoeker in de gaten gehouden om meer aan de weet te komen van de gedragseffecten van dit samenwonen. We zullen zien of de mangabey ook daadwerkelijk de beste vriend van de gorilla is. Of dat er ook gorilla’s zijn, waarvoor de mangabeys liever nooit in huis hadden hoeven te komen. Mocht dat zo zijn, dan is er voor die gorilla in kwestie aan het einde van elke middag een extra fijn moment: het verlaten van het eiland richting de binnenverblijven. Net als voor de werknemer die stiekem misschien niet zo dol is op de verwende kantoorhond. Want de mangabeys brengen avonden en nachten in hun eigen vertrek door; net als de kantoorhond ook niet op de slaapkamer van elke werknemer slaapt.

Inspiratie uit de natuur

Columnist en biologe Constanze Mager laat zich inspireren door de natuur, waar ook voor het zakelijke leven genoeg uit te halen valt. Dit artikel werd eerder gepubliceerd op de website van MT.

Meer over bio-inspiratie

Reacties


Meer nieuws


Donald is een Chimpansee en Hillary een wanderoe

Donald is een Chimpansee en Hillary een wanderoe

woensdag, 07 november 2018

Om tot nuttige inzichten over heikele boardroom-kwesties te komen, is een bezoek aan de dierentuin helemaal niet zo'n gek idee, zegt Constanze Mager, hoofd Educatie van Burgers Zoo. Het Safari Meeting Center van die dierentuin biedt ruimte voor lezingen en cursussen voor managers, over het dierenrijk.

Lees meer
Waarom eten tijdens evenementen verbindt

Waarom eten tijdens evenementen verbindt

maandag, 05 november 2018

Eten prikkelt de zintuigen. Het gaat niet alleen om proeven, maar ook om zien, ruiken en verleid worden om een gerecht te eten. Enkel een lekker gerecht serveren is niet voldoende. Eten is beleven. Maak je event nog waardevoller met deze tips.

Lees meer